Frontex chef för mänskliga rättigheter besökte Kustbevakningen

4 januari 2023 09:57

Frontexuppdrag Lampedusa vintern 2023/23

Besättningen består av lika många kustbevakare och sjöpoliser samt en italiensk sambandsofficer. Besökarna från Frontex oberoende avdelning för mänskliga rättigheter bär vita västar. Foto: Karin Cars, Kustbevakningen.

Jonas Grimheden, chef över Frontex oberoende avdelning för mänskliga rättigheter, fick för första gången tillfälle att följa med på en av Frontex båtar som patrullerar längs EU:s kuststräckor. Det var ombord på en svensk polisbåt med besättning från Sjöpolisen och Kustbevakningen som under vinterhalvåret är placerad i italienska Lampedusa.

Lampedusa är EU:s sydligaste landområde, en ö något mindre än Visingsö i Vättern. En dryg mil lång, tre kilometer bred. Hundra sjömil öppet hav västerut ligger Tunisien, lika långt österut finner man Malta. Det innebär en resa på tolv timmar om man åker i åtta knop (vilket motsvarar femton km/h) från exempelvis hamnstaden Sfax i Tunisien, som är en av de stora transithamnarna för migranter.

Mellan januari och november 2022 kom närmare 94 000 migranter illegalt till EU via den centrala medelhavsvägen, vilket är Frontex benämning på rutten där Lampedusa ingår. Tunisier och egyptier utgjorde tillsammans cirka 40 procent av migranterna under den här perioden.* Affärerna som görs på migranterna är en mycket sorglig industri av gigantiska mått.

Här, i Lampedusa, är den svenska Frontexbåten placerad under vinterhalvåret 2022/23, med uppdraget att bistå den italienska kustbevakningen. Från tidig morgon till sen kväll patrullerar besättningen ett område utanför ön, eskorterar farkoster med migranter in till land och hjälper till vid sök- och räddningsinsatser. Nattetid ligger den svenska polisbåten i hamnen på Lampedusa bland den italienska kustbevakningens olika fartyg och diverse fiske- och fritidsbåtar. 

EU:s gemensamma gräns- och kustbevakning

Frontex är EU:s gemensamma gräns- och kustbevakning som ska se till att medlemsstaternas yttre gränser håller en effektiv, hög och enhetlig nivå.

– Totalt arbetar 16 personer skift här från svenska Sjöpolisen och Kustbevakningen, berättar Peter Widlund, som är ansvarig för Frontexuppdraget på Kustbevakningen. Varje sommar får vi information från Frontex var vi ska ha en besättning det kommande vinterhalvåret. Alla EU-länder hjälps åt för att skydda vår gemensamma yttre gräns.

Jonas Grimheden är chef för Frontex oberoende avdelning för mänskliga rättigheter och besöker Lampedusa för att följa med ut på en patrull till havs, tillsammans med sin kollega Salvador. De är anställda på Frontex huvudkontor i Warszawa, men resdagarna är många.

– Det finns en rad faktorer som påverkar flyktingmottagandet i EU, konstaterar Jonas Grimheden. Min avdelnings viktigaste uppgift är att stärka trovärdighet av EU och Frontex. Rättsstaten, mänskliga rättigheter och internationell rätt måste efterlevas, det kan ingen kompromissa med, varken EU eller enskilda medlemsstater. Det är allas vårt ansvar.

Besöket på den svenska polisbåten är första gången som Jonas Grimheden och Salvador får möjlighet att följa med ut på en av Frontex patruller till havs. Bemanningen består vid det här tillfället av två kustbevakare, en sjöpolis och en italiensk sambandsofficer, vars uppgift är att hålla kontakt med de italienska myndigheterna. Efter flera dagar med hård vind och hög sjö ligger Medelhavet förhållandevis stilla den här morgonen.

Flera larm om möjliga migrantbåtar

I somras anlände som mest närmare femtio båtar med migranter under ett dygn till Lampedusa. Även vintertid kommer flera båtar varje dygn när det finns en chans att klara överfarten. Under passet fick besättningen flera larm om möjliga migrantbåtar via den italienske sambandsofficeren och när arbetsskiftet avslutades under eftermiddagen hade tre båtar anlänt till Lampedusa den decemberdagen. Alla eskorterades in till hamnen av fartyg från italienska Guardia di Finanza, som just då inte behövde stöd från den svenska besättningen. Jonas Grimheden var nöjd med besöket.

– Det största ögonblicket var när Frontex övervakningsplan cirkulerade ovanför oss, vi såg hela vår kapacitet och att allt sköttes professionellt, säger Jonas Grimheden. Allt här ombord fungerade jättebra, det var en givande första erfarenhet av en patrull till havs. Det här var av de bästa dagarna i mitt yrkesliv.

Den svenska polisbåten lämnar kajen i Lampedusa.

”Det största ögonblicket var när Frontex övervakningsplan cirkulerade ovanför oss,” anser Jonas Grimheden, chef för Frontex avdelning för mänskliga rättigheter, i förgrunden. Bakom honom står kollegan Salvador.

Ett larm har kommit om två båtar precis utanför EU:s gräns, men de visar sig vara tunisiska fiskebåtar utan migranter ombord.

“It was a great expericence for us to participate in a patrol and discuss with the crew,” säger Salvador, som arbetar på Frontex avdelning för mänskliga rättigheter. Här i samspråk med Mikael Olofsson från Sjöpolisen.

Dygnet runt patrullerar fartyg utanför Lampedusa.

Samtliga foton ovan: Karin Cars, Kustbevakningen.

* Källa: Frontex.

Ändrad 4 januari 2023 09:57

Kontakt

Kustbevakningen presskontakt

Kommunikationsenheten

Direkt: 010-279 86 99

Presstelefonen har öppet vardagar klockan 09-16 samt extra öppet vid särskilda händelser.

Övriga tider svarar Kustbevakningens ledningscentral.